Red Bull Air Race Kazan 2017

Red Bull Air Race Kazan 2017

Red Bull Air Race World Championship 2017シーズン第5戦 カザン
― スリリングな展開に翻弄され悔しいラウンド・オブ・14敗退

2017年のレッドブル・エアレースは早くも折り返しを迎え、7月22日〜23日、シリーズ初開催となるロシア西部の都市、カザンを舞台に第5戦が開催された。

カザンはロシア連邦に属するタタールスタン共和国の首都で、100万人の人口を誇る商工業都市。レース会場はカザンカ川に面した特設コースで、2ラップ・合計15のゲートが設定されたGコントロールが難しいテクニカルなトラックだ。

初開催の舞台ということもあって、21日のフリープラクティスでは各パイロットともにラインを試しながらのフライトを披露。そのなかで順調な立ち上がりを見せていたのが、第2戦・サンティエゴ、第3戦・千葉を制した日本人パイロットの室屋義秀選手だった。

室屋選手はいち早くカザンの空を攻略し、フリープラクティス1で2位につけたほか、フリープラクティス2では「ベストな状態で飛べていた」と語るように、後続に0.436秒の差をつけて1位を獲得する。

しかし、好天に恵まれた翌22日のフリープラクティス3では6秒のペナルティを受けて11位と低迷。さらに予選でも1本目のフライトでインコレクトレベルのペナルティを受けたほか、「感覚としては良かったけれど、2本目は20km/h以上もスピードが落ちていた」と語るように2本目のフライトも機体が安定せず、トップから3.285秒差の9位に終わる。この結果、室屋選手は23日の決勝のラウンド・オブ・14で予選6位のマット・ホール選手と対戦することとなった。

23日、決勝を迎えたカザンは朝から雨と強風に祟られた。その影響から1回戦となるラウンド・オブ・14から、多くのパイロットがパイロンヒットを演じた。高いコンセントレーションを武器に、冷静かつ正確なフライトで2連勝を果たした室屋選手でも、この負の連鎖に引き寄せられたのか、厳しい戦いを強いられる。

イエローのシールドを付けて室屋選手がヒート3に登場したタイミングで、天候はレース続行も危ぶまれるほどの風雨となり、レースコントロールから上空待機を命じられる。悪化の一途をたどる緊迫したコンディションのなかレースはリスタートする。対戦相手のホール選手にプレッシャーをかけるべく先行し、白く霞むカザンの空を果敢に攻めたが、フライト中盤で翼がパイロンをわずかにかすめ、3秒のペナルティが加算される。最終的に1分4秒153でフィニッシュ。

一方、対戦相手のホール選手もパイロンヒットを喫すものの、1分2秒794をマークしたことから室屋選手はラウンド・オブ・14で敗退することとなった。

結果、第5戦のカザンを13位で終えることになり、ポイントランキングでも2位に後退することとなったが、「次戦で上位を目指したい」と語っているだけに、約一か月間のインターバルで立て直し、9月2日-3日にポルトガルで開催される第6戦ポルト大会では、再び室屋選手の活躍に期待したい。

RESULT

Rank Name Nationality Point
1 Kirby Chambliss USA 15
2 Pete McLeod CAN 12
3 Michael Goulian USA 9
4 Petr Kopfstein CZE 7
5 Juan Velarde ESP 6
6 Matt Hall AUS 5
7 Francois Le Vot FRA 4
8 Cristian Bolton CHI 3
9 Martin Sonka CZE 2
10 Matthias Dolderer GER 1
11 Nicolas Ivanoff FRA 0
12 Mikael Brageot FRA 0
13 Yoshihide Muroya JPN 0
14 Peter Podlunsek SLO 0

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