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STREET TO CIRCUIT

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私たちが暮らす街中で、颯爽と走るLEXUSを見かければ、その刹那、喧騒の向こう側にモーターレーシングの情熱的で華やかな世界を垣間見られる瞬間がある。

そして、ひとたびLEXUSのステアリングを握れば、クルマが放つ鼓動と心地よく吹き上がるエンジンサウンドに、高速で流れるサーキットのアスファルトの情景がシンクロし、かつてないエキサイティングなドライブ体験が待っている。

なぜなら、LEXUSは誰もが一度は聞いたことがある世界中のアイコニックなサーキットで、制動を極める最速への飽くなき挑戦と、最も安全なレーシングカーの開発と同時に、ロードカーへのフィードバックも絶えず続けているからである。

Never Stop Evolving‐ロードカーの開発に終わりがないと言われるのは、こうした開発が止まないモータースポーツと表裏一体の関係にあるからだ。

モータースポーツの開発現場はアンリミテッドな世界と思われがちだ。しかし、実際はクルマの開発領域やテスト回数に厳格な制限が設けられ、世界中のあらゆるスポーツの中でも、稀なほどにリミテッドな世界である。言いかえるならば、モータースポーツは限られた環境のなかで、最大のパフォーマンスを発揮することへの人々の挑戦であり、その結実は勝利をもたらすだけではなく、クルマと共に人の進化をももたらすのである。

日本のトップカテゴリーで活躍するLEXUSのレーシングドライバーは語る。
「今は十数年前と異なりレースに対しての開発テストを、好きなだけ行える時代ではありません。現代のレーシングカーの開発現場では、データと睨めっこしながらシミュレーションを重ね、私たちはシミュレーションで導き出された答えが正解なのか、あるいはデータからは見えない何かが潜んでいるのかを、制限されたテストの周回数のなかで完璧に見抜く必要があります」

レーシングドライバーは、クルマのミリ単位の挙動の変化を見抜くことで、あらゆる感覚が研ぎ澄まされていく。もちろん、その人知を超えたその能力はロードカーづくりへも、惜しみなく注がれているのだ。

LEXUSは日本最高峰のロードカーレースであるSUPER GTシリーズに、SC430、RC F、そしてLC500と襷をつなぎ、偉大なレーサーたちと共に、13年間で5度のタイトルを獲得した。

GT500クラス参戦ファイナルシーズンとなる2019年も、富士スピードウェイや鈴鹿サーキットといった世界に代表するグランプリサーキットを舞台に、マシンをさらなる高みにアップデートし続けている。LEXUSのGT500クラス参戦は一旦幕を下ろす(※RC F GT3でGT300クラスへの参戦は継続)が、その開発の道は途絶えることはなく、すでに世界に続いている。

2018年から始まったLCのニュルブルクリンク24時間レースへのチャレンジでは、ランオフエリアがほとんどない一周約20㎞、約170のコーナーを有するニュルブルクリンクの北コース「ノルトシュライフェ」を開発の舞台として選び、世界一過酷なレースに挑んでいる。

またヨーロッパとアメリカ最高峰のロードカーレースでは、RC F GT3がスパ・フランコルシャン(ベルギー)、シルバーストン(イギリス)、ポール・リカール(フランス)、モンツァ(イタリア)、デイトナ・スピードウェイ(アメリカ)、ラグナセカ(アメリカ)など、世界の名だたるサーキットで、メルセデス、BMW、ポルシェをはじめとしたライバルたちとしのぎを削り、車両開発を続けている。

街を走るLEXUSのロードカーには、世界中の“あの”サーキットで、トップドライバーたちがすべての感覚を研ぎ澄ませて磨いた“機能”や“経験”に根差したデザインやドライブフィールが込められている。LEXUSのロードカーは、いまも世界中を走るレーシングカーと繋がりながら、私たちのライフスタイルをよりエキサイティングなものへと昇華させていくのである。

サーキットの道は、
私たちの街に繋がっている。

レーシングカー開発で培われた技術はロードカーへと継承され、開発は止まることはない。
LEXUSの進化を見続ける2人の証言をもとに“LEXUSの未来”を紐解いていく。

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